可用以進行藥物開發之皮膚脫色或發炎疾病的斑馬魚模式

色素細胞產生黑色素(melanin)之活性與膚色有關,同時也與皮膚紫外線的抵抗力與皮膚癌風險有關。黑色素,是由皮膚基底層的色素細胞中的黑素體(melanosome),經由酪胺酸酶(tyrosinase)之催化所產生。後天造成的色素脫失症(hypopigmentation)如白斑(vitiligo),是一種黑色素細胞(melanocyte)死亡的疾病,常伴隨有例如:巨噬細胞等免疫細胞的浸潤,在皮膚外觀上會有不規則白色的斑點、斑塊、灰髮,甚至有視網膜色素上皮層色素(retinal pigment epithelium, RPE)脫色、退化與視力受損等症狀發生。

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不吸菸女性肺癌風險預測模型

美國肺部篩檢臨床試驗(National Lung Screening Trial, NLST)在新英格蘭醫學期刊(NEJM)2011年的報告指出,使用低劑量肺部電腦斷層掃瞄(Low-Dose computed tomography, LDCT)篩檢肺癌可以降低20%肺癌死亡率。這是肺癌預防及早期診斷的重大進展。由於使用LDCT篩檢會有偽陽性及輻射傷害等負面影響,以LDCT篩檢肺癌的適用對象,以期及早發現並及早治療成為近年來醫學界的熱門題目。在美國,目前的情形是吸菸量高(吸菸總量超過30包年*,戒菸少於15年)的中老年人使用LDCT篩檢可以得到健保給付。據估計,在美國女性肺癌患者中,有36.6%的人達到此標準。在55-74歲的人口中,約有百分之二十的人達到此標準。據此推算,要篩檢20%的人,才可能找到36.6%的女性受益者;亦即63.4%的女性肺癌患者並未含括於建議接受LDCT篩檢範圍內而無從受益。

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從早衰症突變蛋白質探討肌肉衰老對壽命的影響

老化是生命體的自然現象,釐清衰老的機制可以幫助擬定延緩老化的策略,達到健康老化的目的。本院生技與藥物研究所紀雅惠副研究員研究團隊將造成早衰症(Hutchinson-Gilford progeria syndrome, HGPS)的突變蛋白質利用基因轉殖方式表達到小鼠肌肉細胞中,透過細胞與小鼠動物模式的觀察,發現早衰蛋白(progerin)與特定內質網蛋白質會產生過度的交互作用,造成鈣離子失去恆定、體溫調節與代謝的功能,進而導致小鼠壽命減短,充分顯示肌肉功能的衰老與壽命的關聯。此結果已於今年(2020)2月正式發表於國際細胞老化研究重要期刊Aging Cell(1)

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工程奈米微粒工作者其健康影響之長期追蹤研究

奈米技術為現今重要產業之一,奈米材料已廣泛應用於工業與消費產業且有持續增加的趨勢。而現今許多不同類型的市售產品中,皆有奈米物質使用的蹤跡,從電子產品到醫療保健產品、食品、紡織品、運動裝備與家用產品等;正因如此,愈來愈多為了因應新用途所開發的奈米材料與物質應然而生,進而造成工作者接觸工程奈米微粒的機會。奈米技術已廣泛應用於各種不同領域,其應用所衍生的潛在風險亦不容忽視;因此,有必要評估工程奈米微粒工作者潛在之不利健康影響的風險。

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中風後失智症的生物標記:丁醯膽鹼酯酶之血清濃度與活性研究

中風是失智症的主因之一,特別是在年長者,其首次中風與復發性中風之一年中風後失智症(post-stroke dementia, PSD)的發生率,可以達到10%與30%。阿茲海默症(Alzheimer’s disease, AD)的神經病理學研究指出,年長者的腦部中除了AD病理學以外,常伴有缺血性病變;根據一群志願參與失智症長期觀察的修女研究資料顯示,在AD病理學布拉克分期(Braak Staging)的早期階段尚未有明顯的失智症狀產生前,腔隙(小洞)中風會增加認知損傷的臨床表現風險達二十倍以上。因此可以得知,血管損傷會增加AD病理學的臨床表現,而血管性失智症在男性與易有腦部小血管疾病的族群中(包括亞洲人、西班牙人和非洲人)更為普遍。

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雙特異去磷酸脢22(DUSP22): 負面調控攝護腺癌化訊息路徑的新穎分子

本院免疫醫學研究中心林文傑助研究員研究團隊發現,雙特異去磷酸脢22(DUSP22)在攝護腺癌演變上,扮演負面調控關鍵癌化訊息路徑的角色。由於攝護腺癌一直是西方國家男性癌症排名首位,其致死率一直高居第4位;台灣在過去十年攝護腺癌罹患率亦緩緩上升,現居男性癌症排名第4位,顯示攝護腺癌在未來將逐漸成為台灣年長男性主要的健康問題。

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本院首度發現琥珀酸在腫瘤微環境扮演關鍵角色

癌症長年盤踞我國十大死因第一名,癌症治療儼然成為重要的醫療課題。然而,儘管醫療技術日益進步,癌症治療仍然相當棘手,原因就在於癌細胞具有破壞周圍組織與改變癌細胞生長環境的能力,進而促使癌細胞生長與轉移,像是癌細胞可以透過釋放致癌因子,使原本應該對抗癌細胞的免疫巨噬細胞,反倒變成有助腫瘤生長的腫瘤相關巨噬細胞(tumor-associated macrophages, TAM)。因此,若能鎖定癌細胞釋放的致癌因子,並阻斷當中的作用機制,對於癌症治療將是一大突破。

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廣效(broad-spectrum)抗冠狀病毒之藥物開發─新型冠狀病毒之防範

冠狀病毒(Coronavirus, CoV)是一群具外套膜的正鏈單股核糖核酸((+)ss RNA, positive-sense single-stranded RNA)病毒,除了會感染人類外,在大自然中的宿主包括:蝙蝠、豬、鼠、火雞、貓、牛等;對人類造成的疾病涵蓋普通感冒到嚴重肺炎(1)。由於RNA病毒的基因容易產生突變,新型的突變冠狀病毒在跨物種的感染後,可能導致威脅人類生命的嚴重急性肺炎,引起社會的緊張與恐慌,造成世界公共衛生問題(1);例如,2003年發生的嚴重急性呼吸系統症候群冠狀病毒(Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus, SARS CoV),造成約百分之十致死率;2012年中東呼吸症候群冠狀病毒(Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus, MERS CoV),致死率高達百分之三十五 (2),以及近期2019年底,在中國武漢發現的2019新型冠狀病毒(novel coronavirus, 2019-nCoV)。

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