解碼消失的記憶:治療阿茲海默症的新主張

放眼望去,人到了65歲,每十位便有一位的記憶被偷走,罹患阿茲海默症,以致周遭許多健康的親友必須直接面對並肩負照顧阿茲海默症患者的責任。阿茲海默症是一種大腦神經退化性疾病,大部分的失智症病例都屬於這類疾病。由於發病時間平均長達十年,患者日漸退化的大腦功能不僅嚴重影響自己的作息能力,所產生的認知障礙與異常行為,更會對患者家屬或照護人員造成長年的精神壓力與經濟負擔。縱然現代醫學科技日新月異,臨床上對於阿茲海默症患者的處置,也只能給予短效性的症狀治療;至於如何預防、治癒或者延緩疾病惡化的基本需求,全球的醫療人員仍然是束手無策。 德國的阿茲海默(Alzheimer)醫師早在1906年首次報導這個疾病,數…

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2018世界糖尿病日
World Diabetes Day 2018: The Family and Diabetes

每年的11月14日為世界糖尿病日(World Diabetes Day),由世界衛生組織(WHO)和國際糖尿病聯合會(IDF)於1991年發起成立,目的是提升全球對糖尿病的認識及關注糖尿病所造成的健康危害,這項提案於2007年通過決議,並以1922年發現胰島素的加拿大科學家Frederick Banting之生日為紀念,訂為「世界糖尿病日」。 2018 – 2019年的宣傳主題為「家庭與糖尿病」。主要傳遞的訊息為提高罹患糖尿病對家庭所造成的影響之意識以及鼓勵家庭在管理、照護、預防及教育糖尿病病患中扮演積極的角色。為期2年的活動將注重於發現、預防及管理糖尿病。在現實生活中,每二人中就有一人未被診…

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10項降低罹患癌症風險的建議
10 ways to lower cancer risk

美國癌症研究所(AICR)於近期發表最新版的防癌建議,提供民眾實用且可落實的生活型態建議,降低罹癌風險。這是繼1997年及2007年發表「飲食、營養、身體活動與癌症預防:全球觀點」後,專家學者持續透過系統性文獻回顧方法,檢視近十年有關飲食、身體活動和癌症方面的研究證據所更新的防癌建議。最新版的10項降低罹患癌症風險的建議如下: 維持健康體重,避免成年後體重增加 AICR建議從孩童時期就該一路留意體重管理至成年期,進入成年期後應維持身體質量指數(BMI)於理想BMI值(18.5 – 24.9)的低端(lower end),且男性腰圍應維持低於90公分,女性則低於80公分。BMI為衡量…

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陪慢飛天使 好好長大
Supporting care for developmental delay children

日前應國立陽明大學一位校友邀請,參與「安安慢飛天使家庭關懷協會」活動,該協會由同時罹患發展遲緩、重度癲癇和腦癌的李賦安小朋友父母創立。安安過世後,他們深感天底下的孩子都需要有尊嚴地受照顧,辛苦的爸媽們也需要陪伴與支持,成立此協會。 受邀參加成果發表暨感恩分享會時,看到一群慢飛天使的親子與手足共同努力表演打擊樂,雖然不見得跟上節拍,欣賞完卻讓人激動不己。自己心裡也不停想著:我可以幫他們做些什麼? 家園概念 家庭互助抗低潮 家有發展遲緩或身心障礙的兒童,不僅經濟上面臨沉重負擔,對於照護者的日常家務和心理影響更是既深且遠。在與協會人員及家長對談中,得知家長在漫長的早期療育路上,非常孤單無助。 目前,…

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本土登革熱可以根絕嗎?
Can indigenous dengue fever be eliminated from Taiwan?

台灣地處亞熱帶,登革熱主要是由盛行於東南亞流行的熱帶國家境外移入,台灣本土型登革熱在廿世紀前只偶爾爆發。1941年日據時代,主要由於南部民眾在戰時儲水備用所引發;1960年至1980年代登革熱幾乎絕跡,主要拜控制瘧疾大量噴灑DDT之賜。到了1980年代之後,高屏地區埃及斑蚊才又開始孳生,加上交通發達,引入東南亞登革熱病毒,造成本土疫情。 疫情影響健康、經濟、觀光 由於登革熱的主要媒介—埃及斑蚊—是外來物種,因此防疫專家連日清教授認為,應可以控制或根除它。但廿一世紀後,南部三縣市本土登革熱的病例幾乎每年都會發生,疫情從數十例到數千例不等,對南部三縣市的民眾、防疫單位及地方政府造成健康、經濟及觀光…

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藥物吸濕特性鑑定
Characterization of hygroscopicity in pharmaceutical solids

吸濕性(hygroscopicity)是藥物的重要特性之一,藥物由環境中吸附水分的性質,稱為藥物的吸濕性。根據《美國藥典通則〈1241〉Water-solid interactions in pharmaceutical systems》,當水分子積蓄於固體的表面或介面稱為吸附(adsorption),而當水分子擴散到固體內部的行為稱為吸收(absorption),當吸收與吸附作用同時存在時,通常稱之為吸著作用(sorption)。 水分是影響藥物固體製劑安定性的重要因素,不同的藥物或劑型可表現出不同現象,活性原料藥的溶劑或水合狀態可能對製劑安定性造成影響,製劑中除活性原料藥可能具有吸濕性外,…

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噓!不要吵醒癌細胞 它們也會「冬眠」
Cancer cells do hibernate

一般認為癌細胞生長快速且不受控制。然而最近研究指出,癌細胞不僅利用「加速裝置」快速生長,更有一組「煞車裝置」來延緩生長,以達到長久存活的目的。 長時間觀察記錄前列腺癌患者治療過程中腫瘤的生長情形,發現腫瘤生長交替出現快速生長期及休眠期(見圖1)。為何會如此?原因是當癌細胞快速生長到一定大小後,病症出現,醫師首先會利用最有效的手術方法切除癌細胞。 此時,治療發生效用,部分癌細胞處於休眠狀態,但時間一久,癌症還是再次復發。緊接著,只能輔以荷爾蒙療法或化學治療法,但是對於一些患者,經過一陣沉寂休眠期後,癌症終究還是會捲土重來,而且可能一再反覆發生。 狡猾癌細胞休眠 躲化療伺機轉移 一般而言,癌細胞的…

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健康是投資、不是負擔
Your health is an investment, not a burden

健康投資並不是新的觀念,只是不像蓋大樓,可以立即看到進度或感受到成果,它的「回收期」較長,且即使看到或感受到,久而久之就容易被忘懷,需要重複地提醒。舉例而言,2003年的SARS風暴,公共衛生可說是打了一場勝仗,大家知道要常洗手、盡量少去各大醫院等,但很可惜因這危機一解除,這些好習慣未能持續。而過去幾年,國內外在檢視推動健康投資的過程中,它對社會、經濟和環境永續發展的影響及健康不平等(inequality)這些議題被忽略了,而重新引發大家對此項觀念的重視與關注。  事實上,去年WHO的報告書即指出,投資人類的健康與福祉,強調的是以人為本及社區扮演的角色,而其重要的概念是:健康是投資,是對自己負…

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