藥物吸濕特性鑑定
Characterization of hygroscopicity in pharmaceutical solids

吸濕性(hygroscopicity)是藥物的重要特性之一,藥物由環境中吸附水分的性質,稱為藥物的吸濕性。根據《美國藥典通則〈1241〉Water-solid interactions in pharmaceutical systems》,當水分子積蓄於固體的表面或介面稱為吸附(adsorption),而當水分子擴散到固體內部的行為稱為吸收(absorption),當吸收與吸附作用同時存在時,通常稱之為吸著作用(sorption)。 水分是影響藥物固體製劑安定性的重要因素,不同的藥物或劑型可表現出不同現象,活性原料藥的溶劑或水合狀態可能對製劑安定性造成影響,製劑中除活性原料藥可能具有吸濕性外,…

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噓!不要吵醒癌細胞 它們也會「冬眠」
Cancer cells do hibernate

一般認為癌細胞生長快速且不受控制。然而最近研究指出,癌細胞不僅利用「加速裝置」快速生長,更有一組「煞車裝置」來延緩生長,以達到長久存活的目的。 長時間觀察記錄前列腺癌患者治療過程中腫瘤的生長情形,發現腫瘤生長交替出現快速生長期及休眠期(見圖1)。為何會如此?原因是當癌細胞快速生長到一定大小後,病症出現,醫師首先會利用最有效的手術方法切除癌細胞。 此時,治療發生效用,部分癌細胞處於休眠狀態,但時間一久,癌症還是再次復發。緊接著,只能輔以荷爾蒙療法或化學治療法,但是對於一些患者,經過一陣沉寂休眠期後,癌症終究還是會捲土重來,而且可能一再反覆發生。 狡猾癌細胞休眠 躲化療伺機轉移 一般而言,癌細胞的…

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健康是投資、不是負擔
Your health is an investment, not a burden

健康投資並不是新的觀念,只是不像蓋大樓,可以立即看到進度或感受到成果,它的「回收期」較長,且即使看到或感受到,久而久之就容易被忘懷,需要重複地提醒。舉例而言,2003年的SARS風暴,公共衛生可說是打了一場勝仗,大家知道要常洗手、盡量少去各大醫院等,但很可惜因這危機一解除,這些好習慣未能持續。而過去幾年,國內外在檢視推動健康投資的過程中,它對社會、經濟和環境永續發展的影響及健康不平等(inequality)這些議題被忽略了,而重新引發大家對此項觀念的重視與關注。  事實上,去年WHO的報告書即指出,投資人類的健康與福祉,強調的是以人為本及社區扮演的角色,而其重要的概念是:健康是投資,是對自己負…

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抗生素新藥研發的困境與展望
Barriers and opportunities for new antibiotic development

抗藥性造成全球龐大的經濟與醫療負擔。大致有二種對抗的方法,第一是節流:採行感染控制政策(減少抗生素濫用等)減緩抗藥性的產生,但第二的開源:研發新藥才是治本的方法。近年來因藥廠對抗生素研發興趣不高,新藥研發速度趕不上抗藥性產生的速度,造成醫療界無藥可用,WHO與先進各國發現茲事體大,紛紛投入資源調查與研究,並祭出多項措施,減少研發阻力,增加誘因。因此,目前已有許多新藥前景頗為樂觀,筆者在近期的感控雜誌對於抗生素新藥有更詳細的介紹:請參閱此處。

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