科學人如何寫出高度影響力的好文章?

良好的科學寫作技巧很多,不過寫出來的文章要發揮影響力,則須要重建當初研究令人著迷所在。今年2月中《Nature》期刊的〈Career〉專欄,有篇文章談論到研究數據如何脫穎而出的關鍵要素,當文章有影響力,有助於接近讀者也有助於生涯發展。摘要文中關鍵要素如下:

講故事
把研究當成一連串組成的故事情節,交待劇情。不是只按時間順序呈現實驗和結果,而是把每條信息適度穿插在故事中。問問自己為什麼這研究很重要,寫出來與讀者分享,想像如何讓您的故事成為人們晚飯時間興奮地與鄰居分享的話題。

討論與建議:文章開始,如何用最短的篇幅說明網路成癮,想像您和同事相遇共乘一部電梯,從1樓到3樓短短幾句話的時間內,如何講完最近令人興奮的發現,打動同事想另外找時間與您繼續瞭解細節。(這個故事也是真實發生在二位發現一氧化碳對血管內皮細胞擴張現象的科學家之間,幾秒鐘的談話讓彼此找到合作的機會,結果二位得到諾貝爾獎,進而促成了輝瑞藥廠威爾鋼的上市)。

學習圖表呈現
何時寫文字,何時使用圖表?想一想人們閱讀論文的方式。讀者通常快速瀏覽摘要之後,轉向數據和圖表。密密麻麻的數據並不能自己述說,數月或數年收集的數據值得美麗的圖表呈現。最好學習使用應用軟體,例如:Adobe Illustrator或Sketch,並製作圖表呈現。

討論與建議:以GPS應用紀錄器為例, 醫院如何利用GPS確定患者有沒有在醫院裡,當App偵測到患者在一公里範圍內,App就自動打卡確認(也能運用到上班打卡), 海量的紀錄可再用軟體製成圖表(例如: Tableau軟體), 讓紀錄圖表能自己呈現畫面和結果。

瞭解您的讀者
您的同事最有可能對您的研究感興趣,但也應考慮如何吸引更廣泛的讀者。最令人感興趣的研究多半是跨領域的。寫文章盡可能淺顯,以便其他領域的讀者也能夠輕鬆理解。詢問您研究領域之外的同事,檢查您的文章,以確保您的目標受眾可理解且感興趣。

討論與建議:例如談物質成癮,投稿者不要從最前面介紹物質成癮的理論開始寫,因為看的人都已經是專家,而要告訴這些專家,先前研究發現什麼,我的研究發現有何不同之處,如某些抗憂鬱症的藥物也會造成物質成癮等問題。

用語簡單
學術研究具國際性,豐富的文字雖然重要,但要確保第一語言不是英語的讀者能夠清楚地瞭解您的資料,文字盡可能淺顯易懂。在這方面,有二本書值得參考:《風格元素(The Elements of Style)》(Pearson, 1999)與《經濟學家風格指南(The Economist Style Guide)》(Economist Books, 2015)都是英語寫作的指南。

請母語為英語的朋友審核您的文稿
如果英語不是您的第一語言,同儕評審員會原諒輕微的文字錯誤,但這些錯誤並不能幫助您獲得有利的評論。無論如何,稿件最終都需要英文編輯,所以在提交稿件之前請交由母語為英語的人進行審核。

連結與時事相關的主題
期刊編輯通常希望他們的期刊能夠就當前問題有所貢獻,進而對社會或政策有所影響。投稿的信件(cover letter)是您給編輯講述文稿賣點的書信,因此,請抓住機會激發他們對您文稿的興趣。

討論與建議:找一下報章雜誌常有的主題,也是尋找亟需解決問題研究素材的方法。

檢視並精簡文字
篇幅和時間都很寶貴,因此稿件越精簡,接受的機會就越大,廣為閱讀的可能性也就越大。

摘要為最重要的部分
摘要寫得好壞決定編輯是否評斷對他們的期刊有益,也讓審稿人決定他們是否適合審閱稿件。大多數人只閱讀摘要,所以,摘要務必寫得夠吸睛。

沒有人規定科學論文不可娛悅讀者。編輯們希望他們的期刊令人愉快並且具有啟發性。您付出的努力,值得精彩描述,好好享受寫作的過程吧!

參考文獻:
Essential elements for high-impact scientific writing. Nature Careers community
doi: 10.1038/d41586-019-00546-7

資料來源:林煜軒助研究員級主治醫師實驗室;陳思宇研究助理導讀
文:編輯中心陳麗秋主任/圖:Nature期刊

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