防疫部署新利器 國衛院研發新一代紅外線熱像儀

拿著熱咖啡怕被誤以為體溫過高?擔心紅外線熱像儀要價數十萬無法負擔?量完體溫還要拿紙筆填寫個人資料太麻煩?為了解決以上這些困擾,本院研發出新一代紅外線熱像儀系統(非接觸式測量體溫的儀器),作為防疫部署的新利器。因應目前新型冠狀病毒(COVID-19)疫情的防疫措施,市面上出現許多體溫量測的工具,而本院生醫工程與奈米醫學研究所廖倫德助研究員與陳聖夫博士研究團隊成功開發出新一代紅外線熱像儀系統,兼具「AI智慧人臉邊緣即時偵測」、「多人同步動態量測」、「體溫警示即時通知」與「證件感應」等四大功能,除了適用於大量人群出入的場所之外,亦可導入企業與大型機構協助防疫工作。

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境外移入污染物對台北地區空氣品質之影響

中國大陸的長程傳輸污染物除了容易惡化台灣北部空氣品質外,亦增加大氣中有害金屬與多環芳香烴化合物濃度(polycyclic aromatic hydrocarbons, PAHs)。在2013年,世界衛生組織將空氣污染物列為第一類致癌物;其中,細懸浮微粒(粒徑小於等於2.5 µm之微粒,又稱為PM2.5)粒徑小,容易進入呼吸道深處,對人體健康造成的不良效應更值得關注,且對於老人、兒童與心肺疾病患者等易感族群影響更大。全球每年約有百分之三及百分之五的心肺疾病與肺癌可歸因於PM2.5暴露,並導致每年全球約有420萬人因此死亡。

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本院與國防醫學院預防醫學研究所共同舉辦新型冠狀病毒快篩試劑非專屬授權技術說明會

本院與國防醫學院預防醫學研究所(國防醫學院預醫所)共同合作,利用過去抗SARS病毒抗體為基礎,挑選出可辨識新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的抗體,投入新型冠狀病毒快篩試劑的開發工作。目前,所開發之雛型已能辨識實驗室培養之新型冠狀病毒棘蛋白(spike protein);如下圖所示,快篩試劑雛型具有測試線與對照線,當滴入檢體後,若是呈現二條線時,測試結果判定為陽性;若僅有呈現一條線(對照線)時,測試結果則判定為陰性。估計可於15分鐘內完成整體測試。初步結果顯示,此快篩試劑雛型對其他類型的人類冠狀病毒(OC43、229E、NL63)、腺病毒、呼吸道融合病毒、A型流感病毒(H1N1、H5N1、H7N9)等呼吸道相關病毒以及腸病毒(EV71),都不會有交叉反應。

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可用以進行藥物開發之皮膚脫色或發炎疾病的斑馬魚模式

色素細胞產生黑色素(melanin)之活性與膚色有關,同時也與皮膚紫外線的抵抗力與皮膚癌風險有關。黑色素,是由皮膚基底層的色素細胞中的黑素體(melanosome),經由酪胺酸酶(tyrosinase)之催化所產生。後天造成的色素脫失症(hypopigmentation)如白斑(vitiligo),是一種黑色素細胞(melanocyte)死亡的疾病,常伴隨有例如:巨噬細胞等免疫細胞的浸潤,在皮膚外觀上會有不規則白色的斑點、斑塊、灰髮,甚至有視網膜色素上皮層色素(retinal pigment epithelium, RPE)脫色、退化與視力受損等症狀發生。

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不吸菸女性肺癌風險預測模型

美國肺部篩檢臨床試驗(National Lung Screening Trial, NLST)在新英格蘭醫學期刊(NEJM)2011年的報告指出,使用低劑量肺部電腦斷層掃瞄(Low-Dose computed tomography, LDCT)篩檢肺癌可以降低20%肺癌死亡率。這是肺癌預防及早期診斷的重大進展。由於使用LDCT篩檢會有偽陽性及輻射傷害等負面影響,以LDCT篩檢肺癌的適用對象,以期及早發現並及早治療成為近年來醫學界的熱門題目。在美國,目前的情形是吸菸量高(吸菸總量超過30包年*,戒菸少於15年)的中老年人使用LDCT篩檢可以得到健保給付。據估計,在美國女性肺癌患者中,有36.6%的人達到此標準。在55-74歲的人口中,約有百分之二十的人達到此標準。據此推算,要篩檢20%的人,才可能找到36.6%的女性受益者;亦即63.4%的女性肺癌患者並未含括於建議接受LDCT篩檢範圍內而無從受益。

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從早衰症突變蛋白質探討肌肉衰老對壽命的影響

老化是生命體的自然現象,釐清衰老的機制可以幫助擬定延緩老化的策略,達到健康老化的目的。本院生技與藥物研究所紀雅惠副研究員研究團隊將造成早衰症(Hutchinson-Gilford progeria syndrome, HGPS)的突變蛋白質利用基因轉殖方式表達到小鼠肌肉細胞中,透過細胞與小鼠動物模式的觀察,發現早衰蛋白(progerin)與特定內質網蛋白質會產生過度的交互作用,造成鈣離子失去恆定、體溫調節與代謝的功能,進而導致小鼠壽命減短,充分顯示肌肉功能的衰老與壽命的關聯。此結果已於今年(2020)2月正式發表於國際細胞老化研究重要期刊Aging Cell(1)

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工程奈米微粒工作者其健康影響之長期追蹤研究

奈米技術為現今重要產業之一,奈米材料已廣泛應用於工業與消費產業且有持續增加的趨勢。而現今許多不同類型的市售產品中,皆有奈米物質使用的蹤跡,從電子產品到醫療保健產品、食品、紡織品、運動裝備與家用產品等;正因如此,愈來愈多為了因應新用途所開發的奈米材料與物質應然而生,進而造成工作者接觸工程奈米微粒的機會。奈米技術已廣泛應用於各種不同領域,其應用所衍生的潛在風險亦不容忽視;因此,有必要評估工程奈米微粒工作者潛在之不利健康影響的風險。

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中風後失智症的生物標記:丁醯膽鹼酯酶之血清濃度與活性研究

中風是失智症的主因之一,特別是在年長者,其首次中風與復發性中風之一年中風後失智症(post-stroke dementia, PSD)的發生率,可以達到10%與30%。阿茲海默症(Alzheimer’s disease, AD)的神經病理學研究指出,年長者的腦部中除了AD病理學以外,常伴有缺血性病變;根據一群志願參與失智症長期觀察的修女研究資料顯示,在AD病理學布拉克分期(Braak Staging)的早期階段尚未有明顯的失智症狀產生前,腔隙(小洞)中風會增加認知損傷的臨床表現風險達二十倍以上。因此可以得知,血管損傷會增加AD病理學的臨床表現,而血管性失智症在男性與易有腦部小血管疾病的族群中(包括亞洲人、西班牙人和非洲人)更為普遍。

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雙特異去磷酸脢22(DUSP22): 負面調控攝護腺癌化訊息路徑的新穎分子

本院免疫醫學研究中心林文傑助研究員研究團隊發現,雙特異去磷酸脢22(DUSP22)在攝護腺癌演變上,扮演負面調控關鍵癌化訊息路徑的角色。由於攝護腺癌一直是西方國家男性癌症排名首位,其致死率一直高居第4位;台灣在過去十年攝護腺癌罹患率亦緩緩上升,現居男性癌症排名第4位,顯示攝護腺癌在未來將逐漸成為台灣年長男性主要的健康問題。

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本院首度發現琥珀酸在腫瘤微環境扮演關鍵角色

癌症長年盤踞我國十大死因第一名,癌症治療儼然成為重要的醫療課題。然而,儘管醫療技術日益進步,癌症治療仍然相當棘手,原因就在於癌細胞具有破壞周圍組織與改變癌細胞生長環境的能力,進而促使癌細胞生長與轉移,像是癌細胞可以透過釋放致癌因子,使原本應該對抗癌細胞的免疫巨噬細胞,反倒變成有助腫瘤生長的腫瘤相關巨噬細胞(tumor-associated macrophages, TAM)。因此,若能鎖定癌細胞釋放的致癌因子,並阻斷當中的作用機制,對於癌症治療將是一大突破。

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廣效(broad-spectrum)抗冠狀病毒之藥物開發─新型冠狀病毒之防範

冠狀病毒(Coronavirus, CoV)是一群具外套膜的正鏈單股核糖核酸((+)ss RNA, positive-sense single-stranded RNA)病毒,除了會感染人類外,在大自然中的宿主包括:蝙蝠、豬、鼠、火雞、貓、牛等;對人類造成的疾病涵蓋普通感冒到嚴重肺炎(1)。由於RNA病毒的基因容易產生突變,新型的突變冠狀病毒在跨物種的感染後,可能導致威脅人類生命的嚴重急性肺炎,引起社會的緊張與恐慌,造成世界公共衛生問題(1);例如,2003年發生的嚴重急性呼吸系統症候群冠狀病毒(Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus, SARS CoV),造成約百分之十致死率;2012年中東呼吸症候群冠狀病毒(Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus, MERS CoV),致死率高達百分之三十五 (2),以及近期2019年底,在中國武漢發現的2019新型冠狀病毒(novel coronavirus, 2019-nCoV)。

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卡烯內酯(cardenolide)抗病毒分子機制之探討

卡烯內酯(強心苷,cardenolide)是自然存在於植物內的類固醇,屬於強心類固醇(cardiotonic steroids),多具有毒性。這類天然化合物會與細胞膜上的受體鈉鉀離子幫浦(Na+/K+- ATPase)結合,抑制鈉鉀離子幫浦主動運輸,進而活化鈉鈣交換體(Na+/Ca++- exchanger)離子運輸,提高心肌細胞內鈣離子濃度,加強心肌收縮力(positive inotropic effect)。在醫療上,低劑量的卡烯內酯,如烏巴苷(ouabain)與毛地黃苷(digoxin)常用於治療心臟衰竭(congestive heart failure)和心律不整(cardiac arrhythmia)。

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