長期服用口服類固醇會有嚴重副作用
如果只吃短期呢?

從以前俗稱的「美國仙丹」,到後來的月亮臉、水牛肩等副作用症狀,類固醇已成為社會大眾耳熟能詳的一種藥物。先前的研究指出,長期使用口服類固醇可能會產生嚴重副作用,所以臨床醫師在開立口服類固醇多會謹慎以對,盡量避免患者長期使用。那麼,如果只短期服用呢?當然,一般而言,類固醇藥物對於適合的適應症具有相當療效,因此,民眾也不需過度排斥使用類固醇藥物。本院群體健康科學研究所蔡慧如研究員與林口長庚紀念醫院兒童過敏氣喘風濕科姚宗杰醫師、國立成功大學數據科學研究所張升懋副教授及美國哈佛大學醫學院陳安安講座副教授共同合作,探究與分析短期使用口服類固醇的安全性。

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登革病毒感染症:一命、二運、三風水

登革病毒在感染人類之後,所造成的疾病、病程發展與預後等問題,目前仍是公共衛生議題上的一大挑戰。翻開統計資料就能發現,並非所有被登革病毒感染的患者都會出現嚴重的登革出血熱、甚至造成死亡;許多被登革病毒感染者,僅出現輕微的感冒、甚至沒有任何明顯症狀。為什麼受相同的登革病毒感染,卻會出現不同的臨床症狀呢?本文就以登革病毒感染症的一命、二運、三風水剖析其中的可能原因。

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新型抗癌物美登素(DM-1)的傳輸系統候選發展藥物DBPR186

利用抗體與抗癌藥物結合的「抗癌藥物傳輸系統」為新穎抗癌藥物研發的熱門趨勢,本院生技與藥物研究所(簡稱生技藥研所)的抗癌藥物傳輸系統研究團隊利用小分子化合物取代抗體的專一性結合角色,發展新一代抗腫瘤藥物。該技術是利用大量表現在腫瘤部位的磷脂醯絲胺酸(phosphatidylserine, PS1,2),作為顯著的標靶分子結合藥物進行抗癌。研發團隊歷經四年多的時間,在經濟部經費支持下,利用二甲基吡啶胺之新穎衍生物結合PS的特性,成功於今(2020)年8月研發出新型抗癌物美登素(DM-1)的傳輸系統候選發展藥物DBPR186。

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靶向抗原遞送系統

發明名稱:靶向抗原遞送系統
創作人:陳信偉、冷治湘、劉士任
說明:在誘發發炎反應的過程中,「抗原呈獻細胞」扮演了重要的角色,而目前公認免疫系統中最具抗原呈獻能力的細胞即為樹突細胞(dendritic cells),可於細胞表面表達各種Fcγ受體,免疫複合物可經由Fcγ受體內化抗原並調節免疫反應;此發明為藉由靶向抗原系統遞送抗原至指定細胞,利用可與Fcγ受體結合之蛋白作為抗原載體,增強免疫反應。

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糖尿病藥物雙基胜肽酶抑制劑:治療腦創傷的新用途

腦創傷(traumatic brain injury, TBI)是車禍、跌倒或運動中頭部受撞擊常發生的腦部傷害,重者可致死,僥倖存活者則多有肢體、認知功能問題或情緒失控、精神障礙等長期腦退化後遺症。頭部受到外力衝擊後,腦組織產生撕裂、挫傷與神經軸索損傷等原發性傷害,繼之而來的包括腦水腫、出血、缺氧、發炎反應、自由基生成、神經元死亡等續發性損害,終致腦功能失常。發展能預防並降低續發性神經損傷的「介入性治療策略」,是臨床治療腦創傷的重要切入點。本院細胞及系統醫學研究所李小玲副研究員與洪鈺雯博士後研究員,以近年藥物研發的新趨勢—老藥新用(drug reposition)作為應用策略,測試臨床治療糖尿病的口服藥物雙基胜肽酶-4(dipeptidyl peptidase-4, DPP-4)抑制劑對腦創傷的治療效應。

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國衛院發表全球第一套手機遊戲成癮評估量表

2016年,手機遊戲精靈寶可夢(Pokemon GO)在台灣掀起一股手機遊戲的熱潮,「抓寶」幾乎成了全民運動。好處是讓原本足不出戶的玩家願意走出家門,卻也發生邊騎車邊玩手機的情形,增加交通事故的潛在風險,引起社會憂心。根據世界衛生組織(WHO)在2018年最新版的《國際疾病分類》(ICD-11)中,正式將「遊戲成癮症」(Gaming Disorder)歸類為精神疾病,並將過去使用的「網路成癮」聚焦在「網路遊戲成癮」上,針對沈迷於遊戲內容的行為進行相關研究。其中,網路遊戲成癮中的「手機遊戲成癮」類型值得關注,其判斷成癮的主要因素包括「過度沉迷,產生負面影響」、「耐受性」、「戒斷症狀」,也與傳統上的「成癮行為」相當類似。

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好消息!本院DNA疫苗經動物試驗證明具保護效果

隨著新冠病毒(COVID-19)疫情在全球持續延燒,本院的疫苗研發工作自是刻不容緩。今(2020)年7月1日,本院由原先推動的四大疫苗開發平台選定DNA疫苗作為開發主軸,經過嚴謹的動物試驗後,取得了重大進展。研究結果顯示,施打DNA疫苗的倉鼠,在感染新冠病毒後,倉鼠不僅體重與活動力無受到明顯影響,且肺臟病毒量亦大幅下降,顯示倉鼠在施打疫苗之後,疫苗產生的保護效果令人驚艷!

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透視您的大腦:高階腦部造影與轉譯研究新利器

近年來,由於社會環境變遷、高齡人口增加、經濟型態改變與精神壓力增加等因素,腦神經與精神疾病的盛行率逐年上升。欲探究腦神經與精神疾病的成因,透過大腦的腦連結體磁振造影掃描(Brain Connectome MRI),將有助於解開連結大腦神經元細胞之間的複雜結構,並瞭解大腦是如何透過腦連結體進行溝通與聯繫,進而影響認知功能與行為。目前,大約每十人就有一人受精神相關疾病所困擾。因此,如何針對腦神經與精神疾病建立一套準確且非侵入性的醫學影像診斷系統與評估指標,進而達到早期診斷與準確評估,乃是目前醫學影像技術發展的重要目標與研究方向。

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防疫添利器:新冠病毒治療性抗體

本院與國防醫學院預防醫學研究所(國防醫學院預醫所)共同合作,利用過去抗SARS病毒抗體為基礎,挑選出可辨識新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)的「抗體」,投入新冠病毒治療性抗體的開發工作。研究團隊運用治療性抗體治療感染新冠病毒的倉鼠,動物試驗的結果發現,倉鼠不僅體重、活動力不會降低,連肺部病毒量亦大幅下降,其對抗新冠病毒的治療效果令人振奮。

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淺談癌症合併免疫療法—脂質體疫苗應用

隨著科技的進步,癌症已不再是不治之症,研究人員對免疫系統與癌症之間的交互作用也有更深入的瞭解,因此可以研究出癌症的「弱點」以設計疫苗,活化人體中的免疫細胞對抗癌症。而這個弱點就是癌細胞上可以為免疫系統辨識的抗原。治療型癌症疫苗的設計與預防型的疫苗有所不同,常常是需要在疫苗中添加免疫增強分子以強化抗原,才能活化出有效控制癌細胞生長的「殺手T細胞」。殺手T細胞還需要樹突狀細胞與輔助T細胞的「指令」,才能啟動殺死細胞的功能。樹突狀細胞是接受免疫增強分子與抗原的重要細胞,然後將疫苗中的活化訊息傳遞給這二種T細胞。其中一個將疫苗中的免疫增強分子與抗原有效地傳遞給樹突狀細胞的方法,就是利用「脂質體」。

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神經再生新突破
更安全有效的新療法—幹細胞外泌體

腦損傷與神經退化疾病就目前科學所知是不可逆的症狀,而多數神經退化疾病與腦損傷會引起失智,在台灣估計已經有超過二十七萬的失智人口,此恐為邁入高齡社會必須面對的挑戰。除了高齡,各種程度的碰撞、不正常的生活習慣、高血壓、糖尿病、長期的壓力與心理疾病等,都是造成腦損傷或退化的可能因素。雖然近年來在多項臨床研究已顯示,幹細胞有望修復神經系統損傷,但因需以手術植入幹細胞,故仍須面臨細胞植入造成的併發症和形成異位組織的隱憂。

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是不是HeLa有關係—您所使用的細胞株正確嗎?

動物細胞應用於生命科學研究領域中,其發展歷史已超過一百年。細胞培養技術也為人類醫學疾病研究與生物技術產業發展,奠定相當重要的基礎。然而需要注意的是,近年來有多篇報告指出,目前研究人員廣為使用的動物細胞株,存在交叉污染(cross-contamination)或是誤認(misidentified)的情形。尤其是自國外引進或是來自私人實驗室分讓的細胞株,若沒有經過特定的檢查程序確認細胞株是否正確,就有極高的機率存在著交叉污染或是細胞株誤用的問題。

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