人口高齡化與社會福利─社會投資的反思

「根據內政部統計,2020年台灣新生兒人數創下新低,只有16萬5249人;這個數字也讓不少人口專家跌破眼鏡,因為原本預期的「疫情寶寶」現象並沒有出現。新生兒人數持續探低的趨勢,預計將在2021年持續,加上2022年是農曆虎年的關係,華人社會的習俗勢必進一步壓低出生人數。(施世駿)」

在即將邁入超高齡社會階段的此時,台灣福利國家肩負著沉重的責任。一個關鍵的問題是為什麼過往十餘年來,中央與地方政府推出不少獎勵生育的政策,卻無法拉抬人民成家育兒的意願?真的是現在的年輕人養不起小孩?還是由於有更深層的原因導致今天的局面?在這樣的問題意識下,我們希望提倡「社會投資」的理念,重新審視政府資源配置的優先順序,以便因應到來的人口斷崖式負成長。許多學者專家們認為,單單提出獎勵生育的措施已經無法因應現在的人口挑戰,而是應該進一步探究家庭、世代,以及社會各個層面所面臨的不平等挑戰,並且以新的政策思維加以因應,才有可能達到諸如此次防疫的卓然成效。

此次計畫由國衛院論壇延攬國內社福學界各個領域的中青世代學者專家,就「社會投資」的理念與實踐,針對台灣各個重要的社會政策領域進行分析。經過多次的討論與研議,計畫成員認為「社會投資」可以為台灣社會福利的未來指引一個重要方向,因為它強調人力資本的培育;包括在勞動市場、家庭照顧等領域都需要國家財政更多的投入,以便因應快速變遷的台灣社會對於人力照顧的需求。另一方面,高齡化社會帶來的老年經濟安全、老年照顧議題,這次的論壇計畫同樣有所著墨。如何在快速增加的高齡人口趨勢下,因應因此帶來的年金制度財務危機、長照需求,同樣是計畫成員倡議的「社會投資」改革正視的議題。

此項論壇計畫於2019年時期進行,恰巧在新冠肺炎疫情爆發之前,雖計畫執行未受到疫情的干擾,但疫情爆發後所導致的各項危機,卻更堅定計畫成員的信念,認為社會投資相關的改革刻不容緩。特別感謝國家衛生研究院提供充分的經費與行政支持,使此項計畫順利執行。誠摯希望此次論壇成果能夠提供政府相關部門進一步思考的機會,逐步強化「社會投資」所倡議的理念落實,為台灣社會永續發展奠下堅實的基礎。

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文/圖:國家衛生研究院論壇議題召集人:國立臺灣大學國家發展研究所所長施世駿教授

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