諾貝爾獎得主的8個職涯建議

學術研究這條路是怎樣的光景?讓幾個諾貝爾獎得主告訴你:絕非一帆風順!你曾經考試不及格嗎?曾經申請研究計畫槓龜嗎?曾經被迫轉行?還是曾經研究室遭到關閉?

原文作者為神經科學家,年輕的時候常常聽到:「追隨你的夢想」、「保持好奇」、「跳出框框思考」、「實現你的抱負」。那時這些話頗能引起共鳴;然而,物轉星移,隨年齡增長,作者感到真實學術職涯中科學家更多時候需要處理的是挫折和挑戰。在他完成博士學位之後開始指導學生時,他發現他需要更具體更實質鼓舞人心的故事和寶貴的經驗,以便提供建議給學生,幫助他們釋出潛能。2014年在因緣際會下,作者受邀參加了林島諾貝爾獎得主會議(Lindau Nobel Laureate Meeting),與37位諾貝爾獎得主和600位年輕科學家同行,因而突發奇想希望能訪問具聲望的科學家,探索諾貝爾獎得主獲取獎牌的另一面向:他們不為人知的人生故事與所經歷的失誤和挫折。因此聯繫了會議主辦單位,與24位獲獎者取得聯繫,完成《諾貝爾人生》一書。書中包含這群頂尖科學家的陳年舊事、他們對後進的建議,以及他們對有待發現的事物的看法,作者並整理出以下8項職涯發展上的技巧和建議:

1.分數不是命運
美國明尼蘇達州明尼阿波利斯市的學生—彼得•阿格雷(Peter Agre)—化學課的成績低落,而他的爸爸就在該市奧格斯堡大學教授化學課程。離開學校後,他去上夜校,後來才在他父親同一所大學學習化學。現在,阿格雷是馬里蘭州巴爾的摩約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland)的醫師,阿格雷與家人在佛羅里達州貝萊克的迪斯尼世界度假期間,繼續過著他的靈感時刻—關於細胞膜(Aquaporin)蛋白水通道的結構和功能。2003年他與另一位科學家得共享了諾貝爾化學獎。

2. 抓住每一個學習機會
神經科學家艾瑞克•肯德(Eric Kandel)揭示了記憶的神經機制,並於2000年共享諾貝爾生理學與醫學獎。但他在1940年代進入醫學院之前,在哈佛大學學習歷史和文學,從中受益匪淺:「我不害怕寫作。這只是主修歷史和文學時會發生的好事之一。通識教育對我很有幫助。」

3. 要有B計畫(和C計畫)
2009年獲得化學獎的英國皇家學會前任主席文基•拉馬克里希南(Venki Ramakrishnan)從物理學轉到生物學,並在完成博士學位後重新開始當研究生。在作為研究生學習生物學的同時,他還為自己可能的職涯訂定了B計畫和C計畫,包括參加教師培訓學程和成為資訊程式撰寫人員。「通過切換跑道並重新開始,我保有很多選擇。」批判性地評估自己的技能並考慮其他職涯發展途徑,確實有其價值。

4. 機緣巧合很重要
制定計畫可能有幫助,但預留空間給意料之外的事情發生也可能開闢另一番職涯。1987年的諾貝爾經濟學得主羅伯特•索洛(Robert Solow)原先在美國麻省理工學院主修社會學和人類學,卻在第二次世界大戰期間參加義大利戰役後回到美國時在妻子芭芭拉•索洛(Barbara Solow)的鼓勵下在哈佛大學參加了一門經濟學課程,開啟了他頗具影響力的職業生涯。在此期間,他為幾位美國總統提供了建議,並指導了8位後來成為諾貝爾經濟學獎得主。

5. 即使是最好的想法也可能被拒絕
美國加州大學柏克萊分校的細胞生物學家蘭蒂•修克曼(Randy Schekman)第一次申請研究計畫(研究酵母遺傳學)就慘遭滑鐵盧。但這並沒有阻止他進行開創性實驗並發現了重要的細胞運輸系統的潛在機制。他後來在2013 年諾貝爾生理學與醫學獎上分享「關於這主題的研究計畫經費遭到全面拒絕,但我仍然繼續進行這項研究。」

同樣,生物化學家凱利•穆利斯(Kary Mullis)寫了一篇概述他發明的聚合酶鏈反應的論文時,最初也被拒絕。穆利斯後來共享1993年諾貝爾化學獎,因為他設計了這項技術,有助於解決無數犯罪問題,並且也是今天新冠病毒COVID-19檢測的核心技術。面對拒絕是科學家生活的一部分,在與學生和科學家交流時強調被拒絕可以更真實地描述科學世界。

6. 與研究生的團隊合作必不可少—耐心也是
美國加州大學柏克萊分校生物化學家伊麗莎白•布萊克本(Elizabeth Blackburn)於1984年聖誕節與她的研究生和分子生物學家卡羅•格雷德(Carol Greider)共同發現稱為端粒保護染色體(Telomeres protect chromosomes)的重複 DNA 序列,這個發現在二十五年之後獲得諾貝爾生理學與醫學獎。

7. 量身訂製的求職信
紐約市哥倫比亞大學的生物學家馬丁•莎菲(Martin Chalfie)共同發現了綠色螢光蛋白(GFP)並於2008年獲得化學獎。他強調申請博士後職位時量身訂做的求職信很重要。他表示,此類申請過程應該顯示出對相關實驗室發表的最新著作具有深刻的瞭解,更進一步,可以提供對未來研究工作的想法。「我的觀點是,研究生畢業後不應該還停留在研究生的思維。相反的,他們應該具有同儕的看法。這將對申請程序產生了完全不同的影響。」

8. 堅忍不拔—韌性
生活中的挑戰永遠存在,但當我們遇到這些挑戰時,我們採取的態度會帶來很大的不同。二戰期間,神經生物學家麗塔•列維-蒙塔爾奇尼(Rita Levi-Montalcini)受到義大利法西斯主義的反猶太主義法律而被都林大學(University of Turin)禁止從事研究,但她在家裡建造了一個小實驗室繼續進行她的神經生物學研究。後來,她與同事共同發現了神經生長因子(一種調節神經系統細胞生長的蛋白質),使她在1986年與斯坦利•科恩(Stanley Cohen)獲得諾貝爾生理學與醫學獎。

諾貝爾獎得主的現身說法對所有科學家來說頗有價值,他們如何為成功而奮鬥不懈的過程,已為後來莘莘學子樹立榜樣。

參考原文:

Eight career tips from Nobel Laureates , Nature, Career Column, 08 October 2021.

 

文:秘書室陳麗秋/圖:Pixabay

Comments are closed.