已經接種疫苗的人如何傳播Delta變種病毒?

科學家一般認為,接種疫苗可以減少SARS-CoV-2病毒的傳播。但是Delta變種病毒在2021年4月至5月以驚人的速度席捲印度後,來自不同國家的報告似乎證實了科學家們所擔心的:Delta變種病毒在接種疫苗的人群中比其他變種冠狀病毒更容易發生「突破性感染」並造成傳播。

美國、英國和新加坡的COVID-19檢測數據發現,有接種疫苗與未接種疫苗的人感染Delta SARS-CoV-2後,鼻腔中攜帶的病毒量一樣多。這意味著,儘管疫苗能提供保護力,但是一部分接種疫苗的人仍然可以「傳播」Delta變種病毒。

美國威斯康辛大學麥迪遜分校的病毒學家戴維∙奧康納(David O’Connor)說:「攜帶Delta變種病毒並碰巧發生『突破性』感染的人可能攜帶的病毒量非常高,並在不知不覺中將病毒傳播給他人。」研究人員強調,COVID-19疫苗可預防嚴重疾病和死亡,但數據顯示「接種疫苗的人仍需要採取防護措施」。

傳播性
奧康納和同事們調查了2021年6月 和7月威斯康辛州的感染情況。該團隊使用PCR方法估計鼻腔樣本中的病毒量(經由獲得信號所需的周期數—即Ct值—代表樣本中病毒濃度),樣本的Ct值越低,表示存在的病毒遺傳物質越多。在8月11日發表在medRxiv上的一項預印本研究中,研究人員比較了6月29日至7月31日期間719人的鼻腔檢體的Ct值。結果顯示,他們所定序的122個冠狀病毒樣本中,90%都是Delta變種病毒。在311位已接種疫苗且SARS-CoV-2檢測呈陽性者中,大多數人的Ct值小於25,而這是研究人員預期會有「感染性」的病毒量。為了證實這一點,研究小組從有接種疫苗和未接種疫苗的人群中培養了55個Ct值小於25的樣本,幾乎每一個都檢測到具感染性的病毒。大多數未接種疫苗的人群的Ct值也都小於25。

「已接種疫苗的人確實可能會傳播病毒。但我們還不知道他們在整體社區傳播中的角色是什麼」

同時間,來自美國麻州普羅威斯頓的數據有類似的發現。美國疾病管制與預防中心(CDC)8月的一份報告顯示,在海灘小鎮舉行大型聚會後,在新增的469例COVID-19病例中,有近四分之三的人已經接種疫苗。已接種疫苗和未接種疫苗的人群的Ct值皆相對較低,顯示病毒量較高。並且在定序的133個樣本中,90%為Delta變種病毒。這一發現促使美國CDC在7月27日更新其防疫指引,再次建議高傳播地區的人們在室內需要戴口罩。

生物學
自2021年3月以來,美國德州休士頓衛理公會醫院的一個團隊持續對醫院中幾乎所有COVID-19病例的SARS-CoV-2病毒進行定序。結果發現,大約17%的Delta變種病毒感染病例發生在已接種疫苗的人群中,此突破性感染率幾乎是所有其它變種病毒的三倍。Delta變種病毒感染的患者在醫院的住院時間也比感染其他變種病毒的人略長。分子病理學家兼該醫院分子和疾病研究中心主任James Musser指出「感染的生物學可能略有不同」。他的團隊也發現已接種疫苗和未接種疫苗的人病毒的Ct值相似。

然而,新加坡的研究人員追蹤了已接種疫苗和未接種疫苗者感染後每天的病毒量。他們表示,已接種疫苗的人有傳染性的時間比較短;在感染的第一週,二組的Delta病毒量相似,但已接種疫苗者第7天之後的病毒量會迅速下降。也因為Delta變種病毒在發病第一週內出現的高病毒量,因此無論疫苗接種情況為何,口罩和手部衛生等可以減少病毒傳播的所有措施,對每個人都很重要

由英國倫敦帝國理工學院的團隊領導的一項大規模分析Delta變種病毒傳播的REACT-1計畫,其研究人員每隔幾週對超過十萬名英國志願者進行測試。2021年5月當Delta變種病毒開始迅速取代其他變種病毒成為主要流行株時,該團隊對所收到的樣本分析Ct值結果發現,在檢測呈陽性的人群中,已接種疫苗者平均病毒量低於未接種疫苗者。研究人員認為,這些結果與其他病毒量的研究不同,因為這項研究隨機抽樣了人群,包括那些無症狀的感染者。

帝國理工學院的流行病學家Elliott表示,「這些發現,以及尚未完整接受疫苗的年輕人的病例增加,強調了二劑疫苗接種的有效性」並「盡可能讓更多的人接受二劑疫苗接種是真的非常、非常重要,尤其是那些年輕族群,越快越好」。

參考文獻:https://www.nature.com/articles/d41586-021-02187-1

轉載自本院論壇Covid-19學術資源

圖片來源:freepix<a href=”https://www.freepik.com/photos/people”>People photo created by rawpixel.com – www.freepik.com</a>

文:感染症與疫苗研究所齊嘉鈺副研究員級主治醫師/圖:freepik

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