你有磨牙的習慣嗎?

你是否曾一覺醒來後覺得下顎痠痛?這很可能是睡覺時不自覺地磨牙或緊咬(clenching)的徵兆。如果長時間置之不理,會導致牙齒破裂、耗損、鬆動、甚至脫落與下巴不適;此外,緊咬也會造成頭痛或下顎肌肉疲勞痠痛。許多人都是枕邊人告知才知道自己有此習慣。美國國家衛生研究院(NIH)Dena Fischer牙醫師指出,牙醫師可經由口腔檢查得知是否有磨牙的症狀,並提供治療建議。磨牙也可能發生在白天,雖然緊咬牙齒較常見,不過不同時段的磨牙原因不同;白天清醒時的磨牙與緊咬大多由壓力與焦慮引起,或是注意力過度集中使自己陷於沉思而不自覺地磨牙或緊咬,此情況最常發生在行車駕駛中。夜晚睡眠時的磨牙或緊咬可能與睡眠障礙有關,而NIH的學者正在研究此行為與睡眠呼吸終止症的關聯性,探討大腦活動與睡眠階段是否與睡眠時的磨牙有關。

白天磨牙的習慣比起睡眠時磨牙更容易辨識,Fischer牙醫師建議如果發現自己有此行為,特別是在開車時,可在方向盤上貼張便利貼自我提醒放鬆下巴的肌肉;工作時如有沉思中緊咬牙齒的習慣者,可藉由設定定時小鬧鐘提醒自己放鬆。另外,也可借助佩戴護齒器(mouthguard)戒掉損害牙齒的磨牙習慣。

NIH建議下列停止磨牙或緊咬的方法

  1. 利用放鬆技巧降低平日壓力,可透過瑜珈、冥想或心理諮商學習處理緊張情緒
  2. 養成良好的睡眠習慣(如規律的就寢時間、運動、每日日曬30分鐘、避免尼古丁與咖啡因、午睡、酒精或睡前吃大餐、睡前少用3C產品、營造舒適安靜的睡眠環境等),如有睡眠問題盡速就醫接受治療
  3. 使用冰塊或濕熱敷痠痛的下顎肌肉
  4. 少吃硬的食物或咀嚼口香糖
  5. 提醒自己放鬆臉部與下顎肌肉
  6. 定期檢查牙齒

如果你有磨牙的習慣,建議早日找出原因並接受治療,維護口腔健康也是維護健康的重要一環。

參考資料:

  1. Taking on Teeth Grinding and Clenching. NIH News in Health, December 2021.
  2. Good sleep for good health, get the rest you need. NIH News in Health, April 2021.

文:秘書室張喬菀編譯;圖:Pixabay

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