塑化劑暴露對兒童生殖危害

鄰苯二甲酸酯類,即所謂的塑化劑(plasticizers),是無色、無臭、無味,常溫下為液態的化合物,主要作為增加材料液化與柔軟性的人工添加劑。塑化劑用途廣泛,充斥於我們日常生活中的許多消耗品、用品和器具,包括:保養品、化妝品、食物容器、塑膠袋、塑膠容器、兒童玩具、黏著劑、汽車內裝與座椅等,甚至是醫療器材如點滴注射管線、導管、血袋等亦含有塑化劑。塑化劑可藉由攝食、吸入、皮膚接觸等途徑進入人體,其半衰期短,容易經由尿液或糞便排出體外。常見之塑化劑包括:Di-2-ethylhexyl phthalate (DEHP)、Di-butyl phthalate (DiBP)、Di-n-butyl phthalate (DnBP)、Butyl benzyl phthalate (BBP)以及Di-isononyl phthalate (DiNP)等。

塑化劑為環境中常見之內分泌干擾物質(亦稱環境荷爾蒙),長期暴露會影響人體內分泌系統正常的調控功能。懷孕時期與嬰幼兒時期,是最容易受到環境荷爾蒙影響的生長階段;嬰幼兒的生長發育極需有良好的內分泌調控系統,若受到干擾可能會影響其健康與生長,也可能與之後的疾病發生有關。

塑化劑有著生殖毒性,其抗雄性激素(anti-androgen)與微促雌激素的特性影響著兒童生殖發育與性荷爾蒙濃度。本院國家環境醫學研究所王淑麗研究員合作團隊長期追蹤出生世代研究發現,孕婦DEHP的暴露與女嬰臍帶血中游離型睪固酮(free testosterone, free TT)呈顯著負相關[1];而經11年的追蹤發現,母親懷孕時高濃度DEHP暴露,會影響其女童子宮和卵巢的生長發育[2];母親懷孕時BBzP與DEHP暴露也與女童血清中TT、free TT及黃體素(progesterone, PG)濃度的下降有關[3];母親懷孕時DBzP暴露則影響女童骨齡與實歲年齡的比值[2]。而11歲兒童本身的BBzP、DMP與DEHP暴露則與其TT、free TT、雌激素(estradiol, E2)與PG濃度減少有關[3]。研究團隊也發現,母親懷孕時DEHP的暴露量越高,其男嬰的生殖器到肛門的距離越短;國外的研究也曾報告母親孕期的DEHP和DBP的暴露量有類似的影響[4]。動物研究亦顯示,塑化劑暴露除影響生殖內分泌系統調控外,也會影響卵巢的發育與卵泡的生成、與子宮肌瘤及子宮內膜異位症發生有關、影響胎盤的功能,也與流產、早產發生有關[5]

這些研究顯示,孕婦塑化劑暴露會影響胎兒、新生兒與兒童時期性荷爾蒙之調節狀態,並與兒童之後生殖器官與青春期的發育有關;而兒童自身塑化劑暴露亦對自身荷爾蒙濃度之有所影響。降低日常中塑化劑暴露,如減少使用塑膠製品、降低飲用手搖飲料次數、飲食前洗手等,多喝水也有助於塑化劑之排泄,期減少塑化劑暴露對兒童健康之影響。

參考文獻:

  1. Lin LC, Wang SL, Chang YC, Huang PC, Cheng JT, Su PH, Liao PC. 2011. Associations between maternal phthalate exposure and cord sex hormones in human infants. Chemosphere 83:1192-1199.
  2. Su PH, Chang CK, Lin CY, Chen HY, Liao PC, Hsiung CA, Chiang HC, Wang SL. 2015. Prenatal exposure to phthalate ester and pubertal development in a birth cohort in central taiwan: A 12-year follow-up study. Environ Res 136:324-330.
  3. Wen HJ, Sie L, Su PH, Chuang CJ, Chen HY, Sun CW, Huang LH, Hsiung CA, Julie Wang SL. 2017. Prenatal and childhood exposure to phthalate diesters and sex steroid hormones in 2-, 5-, 8-, and 11-year-old children: A pilot study of the Taiwan maternal and infant cohort study. J Epidemiol 27:516-523.
  4. Radke EG, Braun JM, Meeker JD, Cooper GS. 2018. Phthalate exposure and male reproductive outcomes: A systematic review of the human epidemiological evidence. Environ Int 121:764-793.
  5. Basso CG, de Araujo-Ramos AT, Martino-Andrade AJ. 2022. Exposure to phthalates and female reproductive health: A literature review. Reprod Toxicol 109:61-79.

本文轉載自:國衛院論壇科普新知

文:中央研究院地球科學研究所溫慧茹博士後研究員、國立中興大學食品安全研究所呂瑾立助理教授、國家環境醫學研究所王淑麗研究員;圖:論壇媒體宣傳小組

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