你應該知道的事―一氧化二氮(俗稱笑氣)

一氧化二氮(Nitrous oxide)通常被稱為「笑氣」,近年來濫用在娛樂目的的新聞時有所聞。法國食品、環境及職業衛生安全局(The French Agency for Food, Environmental and Occupational Health & Safety, ANSES)統計了法國境內通報一氧化二氮濫用之案例,指出在2020年期間年輕人中毒病例有明顯增加的趨勢。一氧化二氮所導致的中毒可能會產生嚴重且長久的神經系統影響。

在醫療應用上,一氧化二氮可用於緩解疼痛和麻醉,一般用於手術前的麻醉誘導或牙科手術;工業用途則會使用在半導體產業等;或是用在飲品及烘焙食品上,舉例來說,製作咖啡或蛋糕常使用之奶油槍,即是以一氧化二氮作為推進氣體來打發鮮奶油,進而噴出奶泡在食品上做造型。

那麼,除了上述合法用途之外,濫用一氧化二氮會有什麼健康危害呢?近年來,笑氣常被用在夜店、派對聚會等場合助興娛樂,當人體吸入後數秒內會產生欣快感,但持續時間只有幾分鐘,因此容易追加使用,使用量也就越來越大。當過量使用時,會頭暈、嘔吐、失去平衡、下肢無力及認知障礙、喪失方向感等,甚至缺氧造成窒息。長期使用則會使得人體維生素B12的生成受到影響,可能導致周圍神經病變,出現手腳麻痺、無力行走、立體感喪失等症狀,或可能產生巨紅血球性貧血(megaloblastic anemia),甚至造成精神異常如抑鬱、精神錯亂等。

根據法國當地有關一氧化二氮濫用情況之報告指出,年輕人為主要發生中毒的族群,但未成年的比例有增加的趨勢,且通報案例中有很大比例為濫用或藥物依賴。健康影響方面則顯示通報案例中,神經與神經肌肉疾病之病例增加,部分情況觀察到嚴重的症狀,包含脊髓亞急性合併退化症(subacute combined degeneration of the spinal cord)、脊髓病變導致感覺異常、平衡障礙、抽搐、震顫等,通報案例中也有很大比例出現精神疾病(如恐慌發作、譫妄、混亂、失憶、激躁易怒、失眠等現象)及心臟影響(如心搏過速、高血壓、胸痛等)。

由上述統計資料可知,一氧化二氮的使用應慎重看待!目前我國根據一氧化二氮的不同用途,訂定了相關規定:醫療使用上,醫用一氧化二氮列為處方藥,納入管制藥品管理規範;於食品製作的使用上,一氧化二氮列入食品添加物管理,須依規定進行標示,於「食品添加物使用範圍及限量」規範中屬(七)品質改良用、釀造用及食品製造用劑,可於各類食品中視實際需要適量使用,並限於食品製造或加工必需時使用;此外,對於工業用笑氣,環境保護署將一氧化二氮列為「關注化學物質」管理,加強管制其製造、輸入、販賣、使用及貯存。

對於一般消費者來說,用於食品用途上的一氧化二氮含量極少,並不會因為食用鮮奶油或奶泡而出現濫用笑氣的副作用,且目前其亦以食品添加物列管,更是多一道食品安全保障,因此民眾不用擔心。另外,食品藥物管理署也提醒,如有醫療上的需求,應按照藥事人員的指示使用合法來源的氣體,更不要因為一時的好奇而濫用,維護自己的健康!

資料來源:法國食品、環境及職業衛生安全局⼁2021年11月16日發布
原文轉載自本院食品安全資訊網

文:國家環境醫學研究所詹菀菁研究助理編輯;校稿:國家環境醫學研究所何瑀琪博士、林嬪嬪研究員/圖:法國食品、環境及職業衛生安全局

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