季節性情緒疾患—症狀、原因、治療與改善方式

衛生福利部南投醫院陳致遠主任表示「季節性情緒疾患(Seasonal affective disorder, SAD)」又可稱為「冬季憂鬱症(Winter Depression)」,此類患者會至少連續二年出現季節性的情緒疾患,主要的症狀有「憂鬱、無力、無價值感、難以專注、食慾改變與睡眠障礙等重度憂鬱的症狀[1]。」

什麼是季節性情緒疾患?
是種依循著季節轉換而出現與消失的憂鬱症類型,有時亦稱為冬季憂鬱症。因其好發於冬季,伴隨著冬季時日照時間較短、氣溫較低,較為容易引起嚴重的憂鬱症狀;不過,仍有少部分季節性情緒疾患的患者是在夏季時才會出現症狀,直到冬季才較為緩和。

「季節性情緒疾患」包含以下的症狀

  1. 持續的心情低落
  2. 對日常活動失去興趣與樂趣
  3. 易怒
  4. 感到絕望、內疚與毫無價值
  5. 白天時感覺困倦與昏昏欲睡
  6. 睡眠長度比往常長,早晨時則是難以起床
  7. 渴望與嗜食碳水化合物、體重上升

對部分的患者來說,上述這些症狀可能會很嚴重,當感覺已嚴重影響到日常時,可考慮就醫治療,由專業醫師進行診療與評估。

導致「季節性情緒疾患」可能的原因
導致季節性情緒疾患的確切原因目前仍不詳,但是通常與秋冬時日照時間較短與減少有其關連性;主要理論是,缺乏陽光可能會使得大腦中「下視丘」無法正常的運作,這將影響到:

  1. 褪黑激素一方面可抑制上視神經交叉核的活性,讓人體內部的機轉處於夜晚的休息狀態;一方面可讓人產生睡意,並維持睡眠[2];褪黑激素是種讓你感到想睡(困倦)的荷爾蒙,對於SAD患者,體內產生的褪黑激素可能會高於平均水平。
  2. 血清素(Serotonin)的產生:血清素是一種影響情緒、食慾和睡眠的激素;缺乏日曬可能會造成血清素水平降低,導致憂鬱情緒。
  3. 陽光被我們身體利用在各式重要功能的計時作用,例如:冬季起床時,因冬天較低的照明度,致使擾亂了生理時鐘,因而產生SAD的症狀[3]

季節性情緒疾患的治療
如果自覺認為可能罹患了SAD,且也奮力因應著它,你可考慮就醫,尋求專業的醫療協助,SAD有多種治療方法,包含:認知行為治療、抗憂鬱藥和光照治療等。

  1. 心理社會治療(Psychosocial treatments):
    「心理社會治療」在心裡(您的大腦如何運作)以及社會(您如何與他人互動)二方面並重。
  2. 認知行為心理治療(Cognitive-Behavioral Therapy, CBT):
    認知行為治療希望教導患者,雖然人們無法控制身旁的每一件事,但是可以控制自己的想法,藉由改變對事情解讀的方式,幫助人們應對各種情況[4]
  3. 諮詢(Counselling)以及精神動力取向心理治療(Psychodynamic Psychotherapy):
    「諮詢是另一種談話性的治療(talking therapy),與受過訓練的諮詢師對談你心中的擔憂與問題。「精神動力取向心理治療」主要藉由心理治療促成個案瞭解自身的內在問題,然後引起外在的行為改變,這樣的取向通稱為「精神動力取向」,也稱為「洞見取向心理治療(Insight-Oriented Psychotherapy)[5]」。在精神動力取向心理治療過程中,你將會討論你與周遭旁人的感受,以及談論過去你所經歷的事件,其目的在於找出過去是否有任何事件影響了你今日的感受。
  1. 抗憂鬱藥物(Antidepressants)治療:
    抗憂鬱藥物通常用來治療憂鬱症,儘管在治療SAD的實證上十分有限,但有時也用於治療嚴重的SAD病例。如果在SAD症狀出現前的冬季就開始藥物治療並持續至春天,抗憂鬱藥物則認為是最有效的藥物。
  2. 光照治療(Light therapy):
    一般認為光線可以透過「促進大腦減少褪黑激素的生成」以及「增加血清素」來改善SAD,部分患有SAD的患者發現光照治療有助於改善他們的情緒。SAD患者通常每天早上花費約三十分鐘至一個小時的時間,坐在一個稱為燈箱的特殊燈具旁進行治療。光照治療為利用人造全光譜白光或短波長的藍光營造光亮環境,以改變不正常的作息,使人體恢復原有的日夜調節[6] [7]

如何改善「季節性情緒失調」?

  • 白天時:可多進行戶外的活動、適度地曬曬太陽,養成固定運動的習慣、培養休閒嗜好,藉以調解與舒緩壓力。
  • 夜間時:則須養成規律的睡眠習慣,例如:盡可能的在晚上10點入睡,以利腦內神經內分泌的運作,此舉將有益於改善負面的情緒。
  • 互動時:維持人際之間的互動,增加交流及分享情緒,這些都有助於調節情緒。
  • 鬱悶時:若鬱悶情緒持續超過二週,依然沒有改善時,就應求助精神科醫療人員的幫助[8]

「春夏躁、冬天憂鬱」的現象很普遍,在春季時,隨著日照時間逐漸增加,「冬季憂鬱」的狀況會獲得一定的緩解,但是有些民眾可能會出現與憂鬱相反的症狀,例如:狂躁、失眠、焦慮、坐立不安、情緒大起大落、渾身不舒服等狀況[9]

即將進入晝短夜長的秋冬之際,你是不是也會莫名的心情低落、嚴重時甚至憂鬱的狀態會更加劇呢?事實上「季節、日照與溫度」對人的情緒影響很大,而除了季節性的影響之外,有些憂鬱症患者在經過長時間的治療或是每年反覆地出現憂鬱症狀卻又一直無法改善與排解,恐會進而轉變為重度憂鬱症。這個時候建議民眾,除了可接受「心理諮商」以及「藥物治療」之外,在經過與醫師的溝通之後,或可採用其他對症的治療方式,以提供大腦重拾快樂的機會[10]

扭轉迷思,去除精神疾病污名化
心理是身體的一部分,健康是需要受重視的。美國歌手瑪麗亞凱莉(Mariah Carey)透露,過去曾受到躁鬱症(Bipolar Disorder)所苦,並已接受適當的治療。瑪麗亞凱莉說:「我決定公開自己的病情,協助洗刷精神疾病的污名。」

一般人對精神疾病的刻板印象總是「暴力、情緒化、不定時炸彈等負面觀感」,特別是當媒體報導中出現「精神病」的字眼時,又經常性的與傷害別人、怪異行為等「負面」的訊息串聯在一起時,這就容易導致民眾常會依據媒體報導的內容恣意地加以想像,因而在態度上對精神病患者產生了排斥、害怕與歧視[11]

但是事實上,精神疾病並非無藥可治,只要患者遵從醫囑、配合醫療人員,按時服藥就可控制與穩定病情,所以當我們發現家人、同事或朋友,在情緒上經常會受到季節的影響時,建議應即刻就近至各大醫療院所身心科門診進行求助與診療,在接受專業醫師的評估及適當治療後,將可使患者免於「季節性情緒失調」的困擾、維持正常的工作與生活。

亞東紀念醫院精神科司法精神醫學中心鄭懿之主任認為,季節型發作中最常見的冬天復發的鬱症,其典型的特徵包括:缺乏精力、嗜睡、吃得多、愛吃碳水化合物與體重增加等。從過去針對季節型發作的鬱症研究結果來看,似乎隱含了病因學與治療方式的線索,如在流行病學上,冬天復發的鬱症在高緯度國家有較高的盛行率,光照治療對於季節型發作的鬱症個案確實有相當的療效,似乎意味著晝夜循環節律(circadian rhythm)在這類型的發作中扮演著一定程度的角色。近幾年,一些觀察性的研究也在討論,透過攝取魚油補充某些特定的多元不飽和脂肪酸,有減少季節型發作鬱症發生率的效果;初步的動物實驗則顯示,相關多元不飽和脂肪酸的治療有助於增加腦內與憂鬱症相關的神經傳導物質。若從臨床實作角度來看,睡眠與情緒穩定原本就有牽連,許多個案在復發左近時間,第一個感受到的症狀就是夜眠不佳,因此不論是否為季節型發作的個案,規律作息與充足睡眠是讓自己身心健康的不二法門。一旦情緒困擾已干擾到生活日常,都鼓勵至精神科門診接受專業評估,獲得個別化的治療建議:部分個案可能是因為生活壓力引起的情緒反應,或許透過撰文中提到的心理社會治療,即能做到良好的調適;有些因症狀明顯或病程慢性,則需要加上如藥物服用等生物性的治療。除了和精神醫療合作外,平時不妨為自己做個「心情日記」,可強化體察自身的情緒狀態,歸納外界生活壓力事件和情緒的連動,進而思考如何運用身邊的資源穩定情緒,真正成為掌握自己情緒的主人!

參考文獻:
[1] (衛生福利部南投醫院)「天氣漸涼心情也鬱卒 醫:可能患季節性情緒疾病 」
[2](台灣家庭醫學醫學會)時差與生理調適
[3](@NHSwebsite)Overview – Seasonal affective disorder (SAD)
[4](Hello醫師)「認知行為治療是什麼?改變慣性思維快又有效」
[5](衛生福利部臺東醫院)「心理治療簡介」
[6](臺北榮民總醫院)「光照治療之照護」
[7](@NHSwebsite) Treatment – Seasonal affective disorder (SAD)
[8](國立臺灣大學醫學院附設醫院新竹臺大分院)「季節性情緒失調」
[9](仁愛醫療財團法人)「季節性情緒失調(Seasonal Affective Disorder)」
[10](衛生福利部玉里醫院)「憂鬱不可怕 新技術對症治療有轉機 讓大腦重開機重拾快樂」
[11](KingNet國家網路醫藥@kingmedical)「扭轉迷思,去除精神疾病污名化」

 

文:論壇楊健良;審校:亞東紀念醫院精神科司法精神醫學中心鄭懿之主任/圖:123RF圖庫

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