肥胖會加速大腦認知老化

依據世界衛生組織(WHO)2022年3月報導指出,全球有超過十億人是過胖的:其中包含6.5億位成年人、3.4億位青少年與3,900萬位兒童;然而,這數字仍在持續增加中。WHO預估,至2025年將有約1.67億人(成年與兒童)因體重過重或肥胖問題而變得不再健康。

肥胖是種疾病,且影響身體甚鉅,包含心、肝、腎、關節與生殖系統,還會導致一系列的非傳染性疾病(Non-communicable Diseases, NCDs)如第2型糖尿病、心血管疾病、高血壓與中風、各種形式的癌症與心理健康的問題;肥胖也會於罹患新冠肺炎後增加3倍的住院風險[1]。WHO最新研究指出,預防肥胖的關鍵是儘早採取行動,最好是在懷孕之前;在懷孕前「體重過重」、「營養不良」或是懷孕期間「體重過重」的母親,更有可能生出超重或肥胖的孩子[2]

研究:肥胖加速大腦老化、易罹失智症
2022年一份刊登在《JAMA Network Open》上的研究中發現,過度肥胖是認知評分降低的危險因子,與心血管風險因子、教育水平及MRI檢測到的血管性腦損傷無關。預防或減少肥胖可以保護成年人大腦的「認知功能」[3]。人類大腦的功能非常複雜,所謂「認知功能」的定義包括語言、記憶、情感、人格、知覺感受、抽象判斷、數理計算、表達事物的能力等。根據精神疾病診斷準則,「失智症」需要先排除譫妄情境或是另一種精神疾病(例如:重鬱症、思覺失調症)之後,若患者有一項或多項認知範疇顯著降低,包括:複雜注意力、執行功能、學習、記憶、語言、知覺、動作、或社交認知的認知力表現,且認知缺損干擾日常活動獨立進行,即可診斷為「失智症」[4]

2021年9月2日WHO表示,全球失智人口超過五千五百萬,每年因此花費達1.3兆美元(約新台幣三十六兆元)。隨著人口老化,至2030年全球失智人口將攀至7,800萬人,並在2050年增至1億3,900萬人。WHO也表示,失智症並非無法避免,藉由控制高血壓、糖尿病、飲食、憂鬱症與喝酒抽菸,仍然可以降低一些風險因子[5]

英國拉夫伯勒大學(Loughborough University)的一份研究訪問了9,652位中年人,藉由測量研究參與者的體重指數(BMI)、腰臀比,以分析體態及腦部結構[6]。研究發現超重過胖且腰圍粗的人,大腦的灰質區域較正常體重者小。由神經元組成的灰質含有大腦的1千億個神經細胞,掌控大腦的資訊處理功能,如思考、計算等,白質則是負責協調各個腦區,影響學習和自我控制力。隨著年齡增長,大腦中灰質和白質的體積減少,會增加罹患阿茲海默症及其他類型的失智症的風險[7]

研究:台灣針對60歲以上長者的大型研究發現,代謝症候群(Metabolic Syndrome)及高肥胖指數(High-Obesity-Related Indices)與較差的認知功能有關
2022年高雄醫學大學研究團隊於科學期刊(Nutrients)的研究中指出,代謝症候群及其組成因子(高三酸甘油酯與血壓偏高除外)可能導致認知障礙,且肥胖相關指數與認知障礙成正相關[8]。台灣代謝症候群盛行率可達到25至30%,且會隨著性別、年齡與社會經濟階層而有所不同。代謝症候群被視為一種病前狀態,其組成因子都是心臟血管及其他慢性疾病的危險因子。而個別因子在個人及家族中合併出現的機會,超過隨機同時發生的機率;因此,代謝症候群是一種危險因子群聚現象。根據研究顯示,危險因子彼此之間的交互作用,是由腹部的肥胖導致血壓上升;另一方面,肥胖誘發內源性的發炎反應,引發胰島素阻抗性,造成血糖上升以及血脂異常[9]

肥胖是全球公認的慢性疾病之一,所引起的共病症相當多,中國醫藥大學新竹附設醫院劉家嘉醫師指出:「其實肥胖所造成的疾病很多,很多都是民眾不瞭解的,並不只是所謂的三高或代謝性疾病而已,現在愈來愈多研究發現和失智症、認知功能有關,也因此預防肥胖相當重要。」劉家嘉醫師指出,減重的好處多多,不管是使用哪一種方式減重,個人精準化醫療及使用正確的方式,並能「持之以恆」澈底改變錯誤的生活型態,才是減重、維持健康體態與降低復胖率的首要方針[10]

高雄市立小港醫院神經科李建勳主治醫師、腎臟內科陳思嘉主治醫師表示,該團隊與高雄醫學大學環境醫學研究中心合作的中央研究院台灣人體生物資料庫(Taiwan Biobank Database)研究裡,收錄了28,486位個案,採用2001年美國膽固醇教育計畫(The Third Report of the National Cholesterol Education Program Expert Panel(NCEP)on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults- Adult Treatment Panel, NCEP-ATP III)對代謝症候群的定義,滿足下列症狀標準(含)三項以上者:1. 腹部肥胖(依台灣族群調整):男性腰圍大於90公分、女性大於80公分;2. 三酸甘油脂大於150毫克/公合;3. 男性高密度脂蛋白膽固醇低於40毫克/公合、女性低於50毫克/公合;4. 血壓大於等於130/85毫米汞柱或高血壓診斷;5. 空腹血糖大於等於100毫克/公合或糖尿病診斷。研究團隊亦分析其他多種肥胖相關指數與認知功能的關係,結果發現代謝症候群和其組成因子,包括:腹部肥胖、低的高密度脂蛋白、高血糖及高的肥胖相關指數,都與較差認知功能表現呈現顯著的意義。雖然高血壓與高三酸甘油脂並未在此項研究中達到顯著結果,但許多研究也指出二者與認知功能損壞的相關性。

代謝症候群除了影響認知功能外,許多研究也指出肥胖與憂鬱症是有相關性的。由於肥胖及代謝症候群是可透過適當的藥物及處理方式獲得良好的改善,因此適當的控制肥胖及代謝症候群,可以幫助中年人及年長者延緩認知功能的退化與憂鬱症的發生,何樂而不為。

參考文獻:

[1] (WHO) World Obesity Day 2022 – Accelerating action to stop obesity
[2] (WHO) Taking Action on Childhood Obesity
[3] Anand SS, Friedrich MG, Lee DS, et al. Evaluation of Adiposity and Cognitive Function in Adults. JAMA Netw Open. 2022;5(2):e2146324. doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.46324
[4] (長庚醫療財團法人)何謂輕度認知功能障礙?(林口長庚神經內科系失智症科─主治醫師黃俞華)
[5] (中央社)全球失智人口超過5500萬 2030年料增至7800萬人
▸原文參考:(世界衛生組織專家— Dr. Tarun Dua)
[6] Hamer M, Batty GD. Association of body mass index and waist-to-hip ratio with brain structure: UK Biobank study. Neurology. 2019 Feb 5;92(6):e594-e600. doi: 10.1212/WNL.0000000000006879. Epub 2019 Jan 9. PMID: 30626649; PMCID: PMC8093082.

[7] (康健)肥胖影響腦?中廣身材注意 研究:腹部肥胖者腦灰質區比正常體重者小
[8] Huang SH, Chen SC, Geng JH, Wu DW, Li CH. Metabolic Syndrome and High-Obesity-Related Indices Are Associated with Poor Cognitive Function in a Large Taiwanese Population Study Older than 60 Years. Nutrients. 2022 Apr 7;14(8):1535. doi: 10.3390/nu14081535. PMID: 35458097; PMCID: PMC9026510.
[9] (臺灣醫學會)代謝症候群新進展
[10] (康健)研究:肥胖加速大腦老化、易罹失智症,這運動減脂效果佳

 

本文轉載自:國衛院論壇科普新知

 

文:論壇楊健良;審校:高雄市立小港醫院神經科李建勳主治醫師、腎臟內科陳思嘉主治醫師/圖:123RF圖庫、freepik

 

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