國家衛生研究院111年度傑出學術成就獎得主—郭呈欽研究員

本院細胞及系統醫學研究所郭呈欽研究員榮獲111年度「國衛院傑出學術成就獎」。郭博士為國防醫學院生命科學研究所博士,於2007年起擔任本院心血管及血液醫學研究中心(2008年整合為細胞及系統醫學研究所)專任助研究員,2013年升等為副研究員,2020年升等為研究員。2021年榮獲科技部109年度傑出研究獎。

研究成果
郭博士主要領域為探討發炎反應與疾病和健康問題。現代疾病如心血管疾病、癌症與發炎代謝失衡有關,類鐸受體(toll-like receptor, TLR)在調控全身發炎與組織發炎恆定上扮演重要的角色,而發炎所引起的動脈硬化與平滑肌細胞發炎反應及遷移有關。郭博士團隊經由細胞遷移實驗與酵素免疫分析法實驗發現, TLR2和4的活化會使平滑肌細胞釋放大量細胞激素6(IL-6),並誘導平滑肌細胞遷移;而利用抗體中和IL-6的功能,則可抑制TLR2和4所誘導的細胞遷移,此發現證實TLR2及4透過IL-6調控平滑肌細胞遷移而造成動脈硬化,研究成果可成為未來治療動脈硬化的可能標的。此外,郭博士利用比較代謝體學分析並結合分子細胞生化方法和動物模型,探討生理代謝物和發炎疾病(如全身性炎症和癌症)之間的病理生理相關性。研究團隊發現,5-甲氧基色胺酸(5-MTP)與琥珀酸(succinate)可作為炎性疾病的治療標靶。5-MTP為人體中自然生成的一種色胺酸代謝產物,對人體不具毒性,並具有抗發炎、抗心血管疾病與抗癌效果,郭博士研究團隊積極運用5-MTP作為基礎先導化合物,合成多種具有抗發炎效力的5-MTP衍生化合物。目前已完成5-MTP衍生物的新藥開發、細胞與動物對抗發炎的確效實驗,以及初步的細胞與動物毒理、藥理試驗,並已獲多國專利。該研發也榮獲第19屆衛生福利部經濟部藥物科技研究發展獎百尺竿頭獎項及15、16與17屆「國家新創獎」的肯定。

在癌症代謝研究中,郭博士研究團隊發現癌細胞會釋放琥珀酸至腫瘤微環境中,並透過活化癌細胞膜上的琥珀酸受體(SUCNR1),將免疫巨噬細胞極化(polarization)成腫瘤相關巨噬細胞(TAM),進而助長腫瘤生長與轉移。研究團隊發現非小細胞肺癌(NSCLC)患者血液中琥珀酸濃度較正常人高1.8倍,表示琥珀酸濃度與非小細胞肺癌的腫瘤發展具高度正相關。此項研究成果為全球首度發現血中琥珀酸可作為非小細胞肺癌疾病預防與臨床診斷的生物標記(biomarker),可望提供癌症治療在臨床策略與新藥研發帶來新方向。

得獎感言
郭博士首先感謝科技部與本院長期穩定的經費支持,此獎項肯定的是其團隊的努力與貢獻,也感謝學習路途中師長的指導與建議。郭博士表示,研究需要團隊一起成長,以負責踏實的合作精神克服研究道路上的障礙,從而分享創新成果的喜悅。郭博士要謝謝實驗室過去與現在盡責的團隊成員的付出,也感謝合作夥伴的支援、鼓勵與經驗分享。得獎是肯定,更是責任。郭博士將帶著這份激勵與責任繼續前進,並期許團隊能秉持「學無止境,積極踏實」精神研發創新性科研成果。

文:秘書室整理;資料:學術發展處提供/圖:學術發展處

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