神經及精神醫學研究中心周文海助研究員升等為副研究員

本院神經及精神醫學研究中心周文海博士自2021年7月起升等為副研究員。

周博士為美國德克薩斯大學分子醫學博士,而後分別於加州大學舊金山分校擔任博士後研究員以及肯特州立大學(Kent State University)擔任助理教授。2016年加入本院神經及精神醫學研究中心擔任助研究員。

周博士聚焦於研究腦中風與神經退化性疾病。為研究全腦缺血後所導致的神經退化、學習和記憶的缺損,周博士研究團隊建立小鼠全腦缺血模型與巴恩斯迷宮(Barnes maze),以探討蛋白質激酶C(PKC)訊息路徑調控腦中風後的神經退化。研究結果顯示,全腦缺血後蛋白質激酶C epsilon(protein kinase C epsilon, PKCε)表達減少,導致轉錄活化因子2(activating transcription factor 2, ATF2)在細胞核亦逐漸減少但在粒線體中增加。此小鼠全腦缺血模型與巴恩斯迷宮可作為一個動物模型、行為測試的平台,研究調控全腦缺血後神經退化的訊息路徑,亦可運用於篩選減緩神經退化的新藥。

此外,近年來細胞療法蓬勃發展,為瞭解細胞移植後腦神經免疫的反應,周博士研究團隊利用人類的隆德中腦細胞(Lund human mesencephalic, LUHMES)分化成多巴胺神經細胞後,將其移植至小鼠大腦中以模擬神經細胞移植。移植的細胞團球會引發一系列的免疫反應,召集神經膠質細胞(包含微膠細胞(microglia)與星形膠質細胞(astrocyte)及周邊免疫細胞)。研究團隊發現,星形膠質細胞逐步表現且逐步釋放脂質運載蛋白-2(Lipocalin-2, LCN2),再經由移植的神經細胞表面接受器-神經類有機陽離子轉運蛋白(brain type organic cation transporter, BOCT)進入多巴胺神經細胞內,降低神經細胞內的鐵離子濃度,導致移植神經細胞的死亡。

未來方向
腦中風是造成全球人口死亡與失能的主要原因,中風及其併發症的醫療花費在我國健保支出排名前五。衛生福利部在2018年通過《特管辦法》對慢性缺血腦中風開放細胞療法。周博士持續加強缺血性與出血性腦中風小鼠疾病動物模型的技術外,也將持續探討神經與免疫系統的相互作用,以及研究幹細胞治療策略應用於腦中風和神經退化疾病,達到治療小鼠腦中風模型的效果與改善中風後的神經退化,進而希望這些在臨床前模型療效的發現,可發展成臨床新穎的治療方法。

文/圖:秘書室整理;審校:神經及精神醫學研究中心周文海副研究員

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