兒童短期使用口服類固醇與嚴重副作用之探討

目前已知長期使用口服類固醇可能產生嚴重副作用,因此長久以來,建議臨床醫師謹慎開立口服類固醇,非必要時盡量避免長期使用(電子報第858期);然而,對於兒童短期使用口服類固醇是否會產生嚴重副作用,至今尚未明瞭。有鑒於此,本院群體健康科學研究所蔡慧如研究員與林口長庚紀念醫院兒童過敏氣喘風濕科姚宗杰教授、國立成功大學王志堯教授、張升懋副教授、新北市立土城醫院黃璟隆院長的研究團隊,以及美國哈佛大學陳安安講座副教授共同合作,利用病例自我對照研究法(self-controlled case-series method),探討有關台灣兒童短期使用口服類固醇與產生嚴重併發症之間的相關性。研究成果於今(2021)年4月發表於國際兒科醫學領域排名第一的期刊《JAMA Pediatrics》。

研究團隊利用衛生福利部資料科學中心於2013年至2017年醫療大數據資料,分析短期使用口服類固醇(連續使用天數小於或等於14天)的兒童在服藥後5至30天以及31至90天內,是否發生消化道出血、敗血症、肺炎與青光眼等嚴重併發症。研究對象為4,542,623位年齡18歲以下的兒童,研究顯示,五年研究期間內有1,897,858(42%)位兒童曾使用短期口服類固醇,常見病因為:急性呼吸道感染或過敏疾病(例如:急性上呼吸道感染、支氣管炎、鼻竇炎、扁桃腺炎、鼻咽炎、急性喉炎及氣管炎、氣喘、過敏性鼻炎、蕁麻疹,以及濕疹等)。研究結果進一步發現,兒童在使用短期口服類固醇後第一個月內,會增加發生消化道出血1.4倍、敗血症2.0倍和肺炎2.2倍的風險。研究結果顯示,兒童短期使用口服類固醇與產生上述罕見嚴重併發症具統計上顯著之關聯性(圖1)。而短期口服類固醇並未顯著增加青光眼風險。

圖1:兒童短期口服類固醇與發生胃腸道出血、敗血症、肺炎和青光眼之間的關聯

有鑑於兒童短期使用口服類固醇並非完全沒有風險,仍可能產生罕見但嚴重的併發症,建議臨床醫師開立短期口服類固醇時,需謹慎評估兒童使用類固醇的必要性與潛在風險。當病情需要使用短期口服類固醇時,使用後第一個月需要留意潛在可能發生的嚴重併發症,以保障兒童用藥安全。

文/圖:群體健康科學研究所張晏甄研究助理、蔡宜芬研究助理、蔡慧如研究員;審校:群體健康科學研究所邱弘毅所長

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