長期飲酒會引發免疫系統失調

酒精是生活中最常見的成癮物質,因便宜又容易取得,常在不知不覺中對飲酒者造成傷害。研究證實酒精並無安全飲量,也就是說,即使是低飲酒量,也可能伴隨一定之風險。甚者,過量飲酒不僅傷害個人身心健康,更會造成家庭生活困擾,危害社會治安等。長期飲酒可能會引發器官疾病,而其相關致死率是一般人的數倍以上,相關的身體傷害包含代謝系統、腸胃道系統、心血管系統、免疫系統及神經精神系統等,無論短期或長期之影響實在是不容輕忽。過去文獻指出酒精會影響免疫系統的正常功能,從而調控體內的神經發炎因子,而這些神經發炎因子的失調在酒精成癮的病理生理學中扮演重要的角色。

本院神經及精神醫學研究中心劉玉麗研究員實驗室團隊與臺北市立聯合醫院松德院區黃名琪醫師合作酒癮研究中測量了151位酒精依賴(Alcohol Dependent, AD)患者與116位非AD對照組的血漿中發炎因子CC motif ligand 11 (CCL11,也稱為eotaxin-1)含量,並且追蹤AD患者在戒酒1週和2週後的CCL11含量、酒精渴望和心理症狀等項目。結果顯示,AD患者血漿中的CCL11濃度高於對照組,而AD患者隨著停酒過程,體內CCL11含量會降低(圖1)。此外,患者血中CCL11濃度與AD嚴重程度呈現正相關(p < 0.001)。研究團隊使用「接受者操作特徵(ROC)曲線」分析,以CCL11等於72.5 pg/mL為分切點,可成功地區別AD患者與非AD患者(曲線下面積為0.77,p < 0.001)。而AD患者隨著停酒過程,其CCL11含量會降低,在這個過程中CCL11含量降低與酒精渴望、憂鬱及焦慮的改善呈現正相關。

圖1:AD患者在戒酒1週和2週後的血漿中CCL11含量變化(a:校正年齡、性別和吸菸年數之重複測量分析)與非AD對照組比較(m:曼惠特尼U檢定)

動物實驗研究發現,長期飲酒也促使發炎因子CCL11升高。此項研究除了測量臨床上酒精依賴者外,亦檢測連續餵食小鼠酒精五天後觀察其血漿中CCL11含量的變化(圖2);並在小鼠血漿中觀察到與臨床上相同的現象,餵食五天酒精的血漿中比餵食生理食鹽水的小鼠有更高的CCL11含量。

圖2:連續5天餵食酒精的小鼠其血漿中CCL11含量的變化:餵食酒精小鼠之CCL11高於餵食鹽水小鼠(曼惠特尼U檢定)

因此,以人類和小鼠的數據顯示,長期飲酒與血漿中CCL11含量增加有顯著相關,而CCL11濃度與AD嚴重程度有關,CCL11可能是AD的潛在指標。研究成果已發表於Brain Behavior and Immunity 99 (2022) 83–90。

文/圖:神經及精神醫學研究中心劉玉麗研究員

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