2022精準環境醫學研討會—重金屬與健康

本院國家環境醫學研究所(以下稱環醫所)與彰濱秀傳紀念醫院於2022年3月19日舉辦精準環境醫學研討會春季會,超過二百多位產官學研專家與學生參與探討金屬污染與健康防制策略。會議中除了分享農地重金屬監測技術,亦建議建置國家級人體生物監測平台,提供全國代表性重金屬背景參考濃度。並提出應結合醫療機構的重金屬臨床檢測技術,評估毒性與濃度,提供重金屬中毒緊急檢測平台聯盟。

此次大會以「重金屬與健康」為研討主題,微量重金屬元素是維持人體正常生理所需成分,但是過量重金屬嚴重影響健康,包括生理功能異常、基因突變和癌症風險等。重金屬一旦進入環境或生態系統會存留、積累或遷移,但不會消失,進而造成環境危害。重金屬污染是居住環境污染議題,同時與農產及食品安全也息息相關,對於人體健康影響更是重大的議題。過去,重金屬污染透過工業、大氣、土壤、水、食品和人類循環污染鏈對人類健康產生威脅,例如:1981年間,國內陸續爆發鎘污染農田事件與二仁溪廢五金污染事件。所幸土壤污染管制標準發布實施後,環境保護署土壤及地下水污染整治基金管理會於2002年啟動整治工作與調查,針對農地高污染潛勢區辦理污染查證及管制工作,列管受污染農地場址約1,196公頃,截至2021年10月底已完成改善約1,108公頃。彰化縣早期曾有330公頃農地列管場址,經後續整治得以改善。此屆研討會於彰化舉辦格外具有意義。

以下彙整三個會議議題的經驗分享與討論重點
一、農地土壤環境重金屬污染與管理
國立中山大學環境工程研究所高志明教授說明,國內常用的重金屬污染農地改善方式包括翻土混合稀釋法、酸洗法、排土客土法等。部分整治技術花費高,且抑制土壤肥沃性與農地再利用,建議未來重金屬污染農地應積極朝向開發綠色、永續、無二次污染、環境友善與低碳的整治工法。高志明教授也建議應盡速建立土壤永續管理的合理土壤碳匯資訊,研發與驗證土壤碳匯模式。農地的重金屬整治技術應結合土壤碳蓄存技術,除減低重金屬移動性及環境風險,亦可增加土壤品質。目前國外積極推動生物炭的製備與應用,土壤施用生物炭可降低作物對重金屬的吸收能力,達到土壤儲碳功效,建議後續可深入評估生物炭在重金屬污染農地的應用性。

二、重金屬人體監測
環醫所王淑麗研究員指出,人體監測可作為環境暴露和健康資料的橋樑,有助因果推導、治療和建立適當管制值,進而預防疾病發生(經由系統性文獻回顧研究發現,國內缺乏本土一般國人的長期生物監測資料,僅有血鉛可取得可靠生物監測濃度變化趨勢,且公開資料以2010年之前的調查為主;目前可運用每四年為循環週期的「臺灣國民營養健康狀況變遷調查」,但沒有針對孕婦和學齡前孩童的系統性追蹤資料,且原住民族和新住民資料亦較缺乏;依地區別來看,台灣北部人體監測資料相對較多,中部、南部次之,桃竹苗、雲嘉南較少,東部、山區和離島則相當缺乏)。長期監測數據能反映近年國人體內重金屬濃度及變化趨勢,瞭解重金屬暴露和心血管疾病的劑量效應關係,檢討管制標準。此外,針對高風險場域應提供國人相關重金屬檢測項目,統一儲存與結合健保資料作為國人重要健康指標之一。建立長期系統性人體重金屬監測以瞭解國人體內金屬生物指標變遷趨勢,有其必要與迫切性。

三、人體重金屬健康效應與敏感性
國立成功大學工業衛生學科暨環境醫學研究所郭浩然教授表示,重金屬會造成人體的許多危害,包括腎臟、肝臟、神經系統、消化道等疾病,甚至可能導致癌症,例如:無機砷可能增加皮膚癌、肝癌、膀胱癌和肺癌風險。過去嘉南沿海地區有地下水引起的砷中毒、桃園觀音地區有農作物受到工業廢水汙染引起的鉛與鎘中毒、台南安南地區有水產因工業廢水汙染而引起的汞中毒,這些事件引起眾多國人憂慮;不少附近居民,甚至一般民眾希望透過血液或尿液檢測瞭解是否受到影響。然而,這些檢測的結果會受到許多因素影響,沒有專業訓練與管控情況下的檢測結果導致可信度存疑;即使檢查結果正確,暴露來源推測也有許多複雜因素。在面對這些重金屬危害,盲目的恐慌,有時候反而比重金屬本身的危害更大。藉由此次研討會推廣,期望能使各界有較全面的認知,正確面對這些環境毒物的威脅。

環醫所以實證醫學研究為基礎,著重預防或減少環境有害物質對國人健康為害與影響,發展前瞻性環境醫學研究,並藉由促進國內外學術單位整合發展,期望能提升國人對環境/健康議題的體認。此次大會邀請國內外具聲望之學術及跨學科研究學者,提供精闢研究介紹,分享農地土壤重金屬污染與管理、重金屬人體監測與人體的重金屬健康效應,建造國家級人體生物監測平台,建立全國代表性之重金屬背景參考濃度,結合醫療機構的重金屬臨床檢測技術評估其毒性與濃度,最終提供政府機關科學證據,作為發展農地土壤環境重金屬管制策略之參考依據,持續執行後續風險管理與溝通。期待降低環境對國人重大疾病的影響以維護國人生活品質,達到減少疾病負擔的目的,以提升我國整體健康經濟效益。

文/圖:國家環境醫學研究所吳威德助研究員

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